Buckingham Palace: God Save the Queen

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Foto dal Web

Londra è una città di contrasti. Da una parte vedrete i punk, i negozi vintage, gli studi di tatuaggi ed i mercati, dall’altra non dovete dimenticare di essere in un Regno. A questo proposito, come non visitare Buckingham Palace? Non vi stiamo consigliando di appostavi davanti al palazzo ed aspettare il cambio della guardia, senza dubbio suggestivo, ma parecchio inflazionato. Esistono dei tour guidati che vi permetteranno l’accesso al palazzo vero e proprio. Partiamo dal presupposto che Buckingham Palace è la residenza ufficiale della Regina ed in quartier generale della monarchia inglese, già questo potrebbe bastare per affascinare la maggior parte di noi, continuiamo dicendovi che vi sarà possibile visitare le stanze ed i saloni, le scuderie e le sale di stato dove la Regina tiene varie riunioni. Insomma, a nostro avviso, è una tappa obbligatoria di una vacanza a Londra che si rispetti. Una volta entrati dentro al palazzo attraverso i giardini vi sentirete davvero dei reali, le stanze sono grandissime, curate nei minimi dettagli, pulite in maniera maniacale. Questa visita vi farà toccare con mano la vita della monarchia inglese, non potrete fare a meno di notare quadri ed arredi sontuosi e di valore inestimabile. Ci hanno colpito particolarmente gli affreschi presenti sui soffitti e sulle pareti del palazzo, vi sentirete di vivere in un’altra epoca. Godetevi la visita e non perdete nemmeno un centimetro della residenza, ammirate ogni candelabro ed ogni scalinata dorata che attraverserete.

Il London Eye: Londra vista dall’alto

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Foto dal Web

Anche Londra, come tutte le grandi città, è molto affollata e caotica, ma c’è un posto dal quale potrete osservare la città in una veste diversa. La sensazione di salire su di una ruota panoramica rende il tutto parecchio poetico: le luci sulla città, il Tamigi sotto di voi ed il cielo londinese in cui sarete immersi non appena “prenderete il volo”.

Il London Eye arriva a 135 metri ed è una struttura veramente imponente, la vista di cui potrete godere da qua su è davvero impagabile, se siete soliti fare tante belle foto in vacanze, questo è senza dubbio uno dei posti migliori per catturare il momento. Vi trovate vicino ad attrazioni come il palazzo di Westminster, il Big Ben e Trafalgar Square, credeteci se vi diciamo che vederli dall’alto è un’emozione unica. Il giro dura circa 30 minuti ed il costo è di 24.95 sterline per gli adulti, 18.95 sterline per i bambini dai 4 ai 15 anni e gratuito per i minori di quattro anni. Certo, il costo è abbastanza elevato, ma ne vale assolutamente la pena. Per raggiungere il London Eye vi consigliamo di scendere alla fermata Westminster o Waterloo.

Il meraviglioso Natural History Museum of London

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NHM (Foto dal Web)

Siamo dell’avviso che questo museo meriti un’intera giornata di visita. Fa parte di quei musei gratuiti di cui vi abbiamo già parlato, il che rende tutto più piacevole ed ogni centimetro di questo posto vale la vostra visita nella capitale inglese. Rimarrete stupiti subito dallo splendido edificio che ospita le varie collezioni, costruito nel 1870 appositamente per ospitare la collezione naturale appartenente al British Museum. All’interno troverete quattro piani e la bellezza di trentatré sale espositive, una più bella ed interessamento dell’altra. Le collezioni sono quattro e si dividono in: botanica, entomologia, paleontologia e zoologia. I pezzi forti di questo museo sono senza dubbio i dodo, i panda, lo scheletro di balenottera azzurra, il cervello umano, gli scheletri fossili di moltissimi dinosauri come il diplodoco e lo stegosauro, e la sezione di sequoia gigante.

Il museo, oltre ad essere diviso in collezioni, si articola anche in zone  colorate.

Zona rossa: qui troverete il laboratorio della Terra, la Terra oggi e domani, tesori della Terra e Impronte che durano.

Zona verde: in questa sezione potrete vedere rettili marini fossili, sequoie giganti, primati, minerali e meteoriti ed uccelli.

Zona blu: qui troverete la parte dedicata a dinosauri, pesci, anfibi, rettili, invertebrati marini e mammiferi.

Zona arancione: qui troverete le sale “Bozzolo”, Lo studio di Attenborough, L’edificio di zoologia ed il giardino della natura.

Per questa sera vi consigliamo il ristorante CERU di cucina libanese ed israeliana, piatti coloratissimi ed ambiente molto curato.

Portobello Road, il Tamigi e la Torre di Londra

Fate in modo di trascorrere a Londra almeno un sabato mattina della vostra vita per non perdervi il bellissimo mercato di Portobello Road, nei pressi di Notting Hill. Qui troverete di tutto, per tutte le tasche e per tutte le occasioni. Vestiti vintage dall’aria floreale ed un po’ inglese, cappotti di seconda mano in vera pelle, ma anche libri, musica, oggetti di antiquariato e tanto altro. Non troverete solo di cui vestirvi, poco più avanti ci sono i banchetti alimentari con tutte le loro tipicità. Non mancate di visitare la libreria del famoso film Notting Hill, il Travel Book Shop di Hugh Grant, teatro della storia d’amore con Julia Roberts. Qui, a Portobello, ci perderete almeno quattro o cinque ore, spererete di non dover entrare più da nessuna parte, ma all’improvviso un negozio vi colpirà ed uscirete con altri sacchetti. Il fascino di questa zona non ha eguali, siete circondati da case colorate, strane personalità e viali alberati.

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Notting Hill (Foto dal Web)

Non lontano troverete anche qualche bancarella di stilisti emergenti che propongono i loro modelli, Londra in effetti è piena di opportunità. Finito il vostro giro mattutino arrivate sul Tamigi e godetevi una passeggiata sul fiume fino ad arrivare alla maestosa Torre di Londra e patrimonio dell’ UNESCO. Qui il biglietto, a differenza della maggior parte dei musei della città, lo pagherete intorno alle 22 sterline, ma ne vale davvero la pena. Questo castello è stato fondato nel 1066 ed è stato utilizzato dal 1100 in poi come carcere. All’interno troverete i preziosissimi Gioielli della Corona, visiterete poi la Torre Bianca, costruita per incutere paura e timore ed allontanare i nemici. Procedendo, arriverete alla Torre delle Torture, dove sono esposti vari oggetti di tortura utilizzati in passato per i prigionieri del carcere. Per questa sera vi consigliamo di cenare al Ping Pong, un locale molto carino di cucina fusion asiatica, ottimo per rilassarvi e mangiare qualcosa di particolare circondati da un’ottima atmosfera.

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Torre di Londra (Foto dal Web)

Covent Garden: il Quartiere Artistico di Londra

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Foto dal Web

Covent Garden è un luogo davvero affascinante, innanzi tutto per la storia che lo contraddistingue. Pensate che nel dodicesimo secolo era un orto botanico del convento di St. Peter a Westminster, divenne solo parecchio tempo dopo teatro di giocolieri ed artisti di strada come lo conosciamo noi. Non appena salirete dalla metropolitana, la famosa Tube, vi sentirete catapultati in un mondo parallelo, fatto di artisti, gallerie d’arte come la National Portrait Gallery e teatri, come la Royal  Opera House che si trova proprio nella piazza principale. L’Opera House non è l’unico teatro nelle vicinanze, troverete qui il Coliseum, il New London Theatre ed il Novello Theatre. Da questo luogo sono passati artisti come Maria Callas, Renata Tibaldi, Katia Ricciarelli e molti altri. Covent Garden non ha nulla da invidiare alle altre vie dello shopping, anche qui infatti troverete tantissime boutique, sia di lusso che più a buon mercato, dove acquistare capi di ottima qualità, senza contare il fatto che se cercate strani negozi, siete proprio nel posto giusto. Uno degli esempi è il famoso Stanfords, un bellissimo negozio di mappe che vanta una lunga storia a partire dal 1901 ed ha ospitato al suo interno personaggi come Sherlock Holmes. Questo posto è un tripudio di differenze e salti d’epoca, basti pensare che vicino a negozi antichi troverete anche un Apple Store inaugurato nel 2010 che ha il primato di essere il più grande del mondo.

A Covent Garden potete fermarvi per fare shopping, per ammirare i teatri ed i negozi, ma anche per mangiare qualcosa. Vi segnaliamo due locali molto carini: Lamb&Flag e Roxy.

Victoria&Albert Museum, il Museo della Scienza, un giro da Harrods ed il famoso Fish&Chips

Anche quest’oggi non vi annoierete, visitate il Victoria&Albert Museum di Londra, anch’esso gratuito. E’ uno dei più importanti musei del mondo dedicati alle arti minori ed applicate, ma troverete anche tantissimi dipinti e sculture. Questo posto è immenso e non ci vorrà poco a visitarlo in ogni sua sfaccettatura. Non mancate ad un appuntamento fisso con gli hot dogs ottimi che servono nei chioschi qui davanti. Mentre mangiate il vostro panino, sedetevi nel parco circostante e godetevi la tranquillità di un pic-nic all’aria aperta.

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V&A (Foto dal Web)

Prestate attenzione solo a non lasciare cartacce una volta concluso il vostro pranzo, sarebbe un peccato sporcare un posto così ben tenuto. Proprio vicino al V&A troverete il Museo della Scienza, un’ altra tappa di sicuro interesse che presenta una collezione di circa 300.000 oggetti di origine scientifica. Troverete qui il primo motore a reazione, modelli di DNA e la documentazione della prima macchina da scrivere. A questo punto vi sveliamo un segreto: siete vicino al famosissimo Harrods!

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Harrods (Foto dal Web)

Andate in Brompton Road, passate davanti alle vetrine e rimanete estasiati dalla bellezza e dalla cura delle stesse, se avete la fortuna di soggiornare a Londra durante il periodo natalizio le vetrine di Harrods vi faranno arrivare il cuore di gola. Entrate e fate un giro tra i piani di questo grande magazzino: comprate un orsetto che vi ricorderà per sempre la vostra vacanza, lustratevi gli occhi davanti agli articoli di lusso e bevete il tè delle cinque al piano terra nell’area food. Usciti da Harrods regalatevi un fantastico fish&chips sempre nella centralissima Brompton Road. Il posto perfetto si chiama Fish&Chips ed offre cucina britannica a tutto tondo.

Visitate il British Museum, fate un po’ di shopping ed una cena coi fiocchi

Se siete appena arrivati a Londra non potete perdervi uno dei musei migliori della città, il British Museum. La quantità di reperti è inimmaginabile e la collezione egizia è ricca ed emozionante, seconda solo al museo del Cairo in Egitto. Non esiste un ordine predefinito per visitare questo posto, prendetevi il vostro tempo, fermatevi dove preferite ed ammirate la piazza centrale della struttura che è la più grande piazza coperta d’Europa. L’ingresso al museo è gratuito ed avrete la possibilità di avere davanti ai vostri occhi fregi del Partenone di Atene, mummie egizie e collezioni di straordinaria bellezza. Inoltre, informandovi sul sito, potrete decidere se passare una notte all’interno del museo e vivere un’esperienza unica.

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British Museum Foto dal Web

Una volta conclusa la vostra visita, pranzate in uno dei tanti street food su Oxford Street che vi rapiranno grazie ai sapori etnici e fate un po’ di shopping. Questa è la via delle compere per eccellenza, avrete l’imbarazzo della scelta. Camminate per la Londra caotica, piena di gente e di voci ed arrivate fino infondo alla via dove fa capolino il famoso Marble Arch, un’imponente struttura in marmo capace di emozionarvi e farvi sentire piccoli. Tenete sempre a portata di mano un piccolo ombrello, di quelli che non occupano troppo spazio, Londra è piovosa e spesso i temporali, anche brevi, sono dietro l’angolo. Non dimenticate di portare con voi una felpa leggera, anche se visitate questa città a luglio, Londra è una città parecchio ventosa. Il consiglio è di preferire felpe con la zip perché una volta entrati in metropolitana, la famosa tube, farete una piccola sauna. Per cena non fatevi mancare nulla, scegliete il ristorante Gaucho Sloane, proprio su Sloane Avenue e gustate una meravigliosa carne argentina in uno dei locali più esclusivi della città. L’atmosfera qui è elegante e raccolta, ottimo anche per una cena romantica.

Perché visitare Londra?

Londra è una città meravigliosa, non solo per i musei, le casette tipicamente inglesi, il centro storico ed i diversi quartieri, ma soprattutto per l’atmosfera che si respira. Avrete la sensazione di non essere mai soli, c’è tanta gente, tantissimi negozi, una miriade di ristoranti, il Tamigi e chi più ne ha più ne metta.

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Non è certo una città economica, gli alloggi non sono esattamente a buon mercato e la stessa cosa vale per i ristoranti. La sterlina, moneta ufficiale del Regno Unito, complica maggiormente le cose, considerando che 1€ vale 0,86₤. Detto ciò, se vivete in Italia come noi, ed avete a disposizione un week end lungo, non potete non visitare questa capitale almeno una volta nella vita. Vi innamorerete dei parchi, degli stradoni, delle persone e dell’idea di essere in un Regno. Siete nella patria di Alfred Hitchcock, di Charles Darwin, di Charlie Chaplin e di William Shakespeare, e possiamo assicurarvi che visitando Londra, vi sentirete vicini ad ognuno di loro. Londra è all’avanguardia, troverete le ultime tendenze, ma anche il vintage più autentico, visiterete i palazzi più sfarzosi di Inghilterra, ma anche i quartieri più tipicamente alla mano, dove mangiare street food ed ascoltare buona musica. Londra è tutto questo, vi servono altre ragioni per adorare questa città?